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課題図書を読む『ザ・ヘイト・ユー・ギヴ あなたがくれた憎しみ』

 これは、昨年秋に読んだ本。社会・歴史に無知な私には、かなりの衝撃の本でした。

ザ・ヘイト・ユー・ギヴ あなたがくれた憎しみ (海外文学コレクション)
 アンジー・トーマス作
 服部理佳訳
 岩崎書店

   

 スターは、16歳の黒人少女。ギャング組織の抗争が繰り返され、ドラッグの売買がされる黒人の街ガーデン・ハイツに暮らしている。父親は元ギャングだったが、ボスの罪をかぶって3年間の刑を終えた後、組織から抜け、今は雑貨商を営んでいる。
 スターは10歳の時、親友のナターシャが抗争の流れ弾にあたって亡くなるのを目の前で見た。その後スターは、車で45分もかかる白人の学校ウィリアムソンに転校した。
 ある日、ガーデン・ハイツのパーティーで発砲事件が起こる。その場にいたスターは幼馴染みのカリルの車で逃げるが、白人の警官に職務質問で停められる。車から外にでたカリルは無抵抗で射殺された。
 スターは警察で見たままを正直に話すが、警察は、カリルを殺した警官を擁護する態度を見せた。ガーデン・ハイツでは怒りの暴動が次々起き、治安が悪くなる。カリルがギャングと関係し、ドラッグの売買をしていた事実も明らかになり、形勢は不利だった。
 スターは悩んだ末、勇気をだしてテレビニュースのインタビューで訴える。そして、大陪審で証言するが……。

 スターに心を寄せて読み進めば、事の成り行きに、怒りがこみあげてくる。あまりに理不尽だ。信じられない。だが、この作品は、フィクションではあるけれど、アメリカ社会の闇の現実そのものを映し出している。
 ラスト(p467)で、作者はスターの声を借りて、「これは、あの晩だけの――わたしとカリルとあの警官だけの話じゃない。これは、セブンのことでもあり……(省略)……のことである」と書いた後、たくさんの名前を列挙している。みな、現実のアメリカで、理不尽に死に追いやられた黒人たちだ。

 表題の「ザ・ヘイト・ユー・ギヴ 」は、伝説のラッパー、トゥパックが好んで使った言葉 "Thug Life" の隠された意味だ。 "The Hate U Give Little Infants Fucks Everybody"と、事件の起こるほんの少し前、自分が射殺されるとは思いもしないカリルが、スターにその意味を説明している。
 その言葉通りの悪循環が現実に繰り返されていて、この作品のような事件が起きる。差別と偏見、根拠のない恐れが心に刷り込まれていて、貧困が貧困を、憎悪が憎悪を。暴力が暴力を呼ぶ。この悪循環を断ち切ろう! 立ち上がろう! そう作者は呼びかけている。

 スターの通う学校の生徒たちは、数少ない黒人の生徒を蔑視せず、むしろクールとみなす。知識レベルの高い、恵まれた家庭に育った子どもたちだろう。環境に守られて、黒人の憎悪をまともに受けず、また無意識的に見ないようにしてきたかもしれない。差別と意識することなくマイノリティをからかうヘイリーに、その隠れた優越意識が見てとれる。
 だが、スターの恋人クリスはとてもナチュラルだ。スターそのものを見つめ、愛している。彼のような白人の若者が登場していることに、大きな希望を感じた。

 差別や偏見、憎しみは、世代で引き継がれていく。まさに、"The Hate U Give Little Infants Fucks Everybody" だからこそ、教育の役割は重要だ。純粋な心に真実を伝える。その意味においても、この作品が翻訳され、課題図書に選ばれたことに、拍手したい。

*第65回青少年読書感想文全国コンクール 高校生の部 課題図書。

 

 

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